Climatology as Related to Other Sciences Three    prefixes    can    be    added    to    the    word climatology  to  denote  scale  or  magnitude.  They  are micro, meso, and macro and indicate small, medium, and  large  scales,  respectively.  These  terms  (micro, meso, and macro) are also applied to meteorology. MICROCLIMATOLOGY.—Microclimatologic al studies often measure small-scale contrasts, such as between   hilltop   and   valley   or   between   city   and surrounding  country.  They  may  be  of  an  extremely small scale, such as one side of a hedge contrasted with the other, a plowed furrow versus level soil, or opposite leaf   surfaces.   Climate   in   the   microscale   may   be effectively modified by relatively simple human efforts. MESOCLIMATOLOGY.—Mesoclimatology embraces  a  rather  indistinct  middle  ground  between macroclimatology and microclimatology. The areas are smaller than those of macroclimatology are and larger than those of microclimatology, and they may or may not be climatically representative of a general region. MACROCLIMATOLOGY.—Macroclimatology is the study of the large-scale climate of a large area or country. Climate of this type is not easily modified by human  efforts.  However,  continued  pollution  of  the Earth,    its    streams,    rivers,    and    atmosphere,    can eventually make these modifications. Climate   has   become   increasingly   important   in other  scientific  fields.  Geographers,  hydrologists,  and oceanographers use quantitative measures of climate to describe  or  analyze  the  influence  of  our  atmospheric environment.   Climate   classification   has   developed primarily in the field of geography. The basic role of the atmosphere in the hydrologic cycle is an essential part of   the   study   of   hydrology.   Both   air   and   water measurements  are  required  to  understand  the  energy exchange   between   air   and   ocean   (heat   budget)   as examined in the study of oceanography. ECOLOGY Ecology  is  the  study  of  the  mutual  relationship between organisms and their environment. Ecology is briefly  mentioned  here  because  the  environment  of living  organisms  is  directly  affected  by  weather  and climate,  including  those  changes  in  climate  that  are gradually being made by man. During    our    growing    years    as    a    nation,    our interference  with  nature  by  diverting  and  damming rivers, clearing its lands, stripping its soils, and scarring its  landscape  has  produced  changes  in  climate.  These changes  have  been  on  the  micro  and  meso  scale  and possibly even on the macro scale. REVIEW QUESTIONS Q6-1. What is the definition of climate? Q6-2. What type of climatology is typically oriented to a geographic region? Q6-3. What  type  of  climatology  applies  to  a  small area such as a golf course or a plowed field? CLIMATIC ELEMENTS LEARNING   OBJECTIVE:    Describe    the climatic elements of temperature, precipitation, and wind. The  weather  elements  that  are  used  to  describe climate are also the elements that determine the type of climate   for   a   region.   This   lesson   presents   a   brief explanation  of  the  importance  of  these  elements.  The climatic  elements  of  temperature,  precipitation,  and wind   are   not   the   only   parameters   included   in   a climatology   package;   however,   they   are   the   most significant  elements  used  to  express  the  climate  of  a region. TEMPERATURE Temperature  is  undoubtedly  the  most  important climatic   element.   The   temperature   of   an   area   is dependent upon latitude or the distribution of incoming and outgoing radiation; the nature of the surface (land or water); the altitude; and the prevailing winds. The air temperature   normally   used   in   climatology   is   that recorded at the surface. Moisture,    or    the    lack    of    moisture,    modifies temperature. The more moisture in a region, the smaller the  temperature  range,  and  the  drier  the  region,  the greater    the    temperature    range.    Moisture    is    also influenced by temperature. Warmer air can hold more moisture  than  can  cooler  air,  resulting  in  increased evaporation  and  a  higher  probability  of  clouds  and precipitation. Moisture,  when  coupled  with  condensation  and evaporation, is an extremely important climatic element. It ultimately determines the type of climate for a specific region. 6-2


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