a  rather  broad  zone  of  altostratus  and  nimbostratus clouds accompany the front and extend several hundred miles behind the front. If the warm air is unstable (or conditionally unstable), thunderstorms and cumulonimbus  clouds  may  develop  within  the  cloud bank  and  may  stretch  for  some  50  miles  behind  the surface front. These cumulonimbus clouds form within the warm air mass. In the cold air there may be some stratus    or    nimbostratus    clouds    formed    by    the evaporation of falling rain; but, generally, outside of the rain areas, there are relatively few low clouds. This is because of the descending motion of the cold air that sometimes   produces   a   subsidence   inversion   some distance behind the front. The   ceiling   is   generally   low   with   the   frontal passage, and gradual lifting is observed after passage. Visibility is poor in precipitation and may continue to be reduced for many hours after frontal passage as long as  the  precipitation  occurs.  When  the  cold  air  behind the  front  is  moist  and  stable,  a  deck  of  stratus  clouds and/or  fog  may  persist  for  a  number  of  hours  after frontal  passage.  The  type  of  precipitation  observed  is also    dependent    upon    the    stability    and    moisture conditions of the air masses. Upper Air Characteristics Upper  air  contours  show  a  cyclonic  flow  and  are usually  parallel  to  the  front  as  are  the  isotherms.  The weather  usually  extends  as  far  in  back  of  the  front  as these  features  are  parallel  to  it.  When  the  orientation changes,   this   usually   indicates   the   position   of   the associated upper air trough. (A trough is an elongated area of relatively low pressure.) The  temperature  inversion  on  this  type  of  front  is usually   well   marked.   In   the   precipitation   area   the relative  humidity  is  high  in  both  air  masses.  Farther behind   the   front,   subsidence   may   occur,   giving   a second inversion closer to the ground. The wind usually backs rapidly with height (on the order  of  some  60  to  70  degrees  between  950  and  400 mb),  and  at  500  mb  the  wind  direction  is  inclined  at about  15  degrees  to  the  front.  The  wind  component normal to the front decreases slightly with height, and the component parallel to the front increases rapidly. On  upper  air  charts,  slow-moving  cold  fronts  are characterized by a packing (concentration) of isotherms  behind  them.  The  more  closely  packed  the isotherms and the more nearly they parallel the fronts, the stronger the front. FAST-MOVING COLD FRONTS (INACTIVE COLD FRONT) The fast-moving cold front is a very steep front that has warm air near the surface being forced vigorously upward.  At  high  levels,  the  warm  air  is  descending downward  along  the  frontal  surface.  This  front  has  a slope of 1:40 to 1:80 miles and usually moves rapidly; 25 to 30 knots may be considered an average speed of movement.  They  move  with  80  to  90  percent  of  the wind  component  normal  to  the  front.  As  a  result  of these  factors,  there  is  a  relatively  narrow  but  often violent band of weather. Figure  4-32  shows  a  vertical  cross  section  of  a fast-moving  cold  front  with  resultant  weather.  Also indicated in the lower half of the diagram is the surface weather  in  advance  of  the  front  and  the  upper  airflow above the front. If  the  warm  air  is  moist  and  unstable,  a  line  of thunderstorms   frequently   develops   along   this   front. Sometimes,  under  these  conditions,  a  line  of  strong convective activity is projected 50 to 200 miles ahead of the front and parallel to it. This may develop into a line of thunderstorms called a squall line. On the other hand, when   the   warm   air   is   stable,   an   overcast   layer   of altostratus clouds and rain may extend over a large area ahead of the front. If the warm air is very dry, little or no cloudiness   is   associated   with   the   front.   The   front depicted is a typical front with typical characteristics. The   fast-moving   cold   front   is   considered   an inactive front because lifting occurs only at and ahead of  the  front.  The  lifting  is  caused  by  descending  air ahead  of  the  front  and  only  in  part  by  the  frontal surface. Surface Characteristics Pressure  tendencies  fall  ahead  of  the  front  with sudden and strong rises after frontal passage. If a squall line lies some distance ahead of the front, there may be a strong rise associated with its passage and a shift in the wind. However, after the influence of the squall line has passed, winds back to southerly and pressures level off. The temperature falls in the warm air just ahead of the  front.  This  is  caused  by  the  evaporation  of  falling precipitation.  Rapid  clearing  and  adiabatic  warming just   behind   the   front   tend   to   keep   the   cold   air temperature   near   that   of   the   warm   air.   An   abrupt temperature change usually occurs far behind the front near  the  center  of  the  high-pressure  center  associated with   the   cold   air   mass.   The   dew   point   and   wind 4-33


Privacy Statement - Copyright Information. - Contact Us