Quantcast GENERAL CHARACTERISTICS OF FRONTS

 
  
 
On  this  sounding  the  upper  winds  that  show  the greatest  variation  above  the  surface  layer  are  those between  the  800-  to  650-mb  layers.  This  indication coincides  closely  with  the  frontal  indications  of  the temperature  (T)  and  dew  point  (Td)  curves  (see  fig. 4-30).  Since  the  wind  veers  with  height  through  the layer, the front would be warm.  The vertical wind shift through a frontal zone depends on the direction of the slope. In cold fronts the wind backs with height, while in  warm  fronts  the  wind  veers  with  height.  At  the surface the wind always veers across the front, and the isobars have a sharp cyclonic bend or trough that points toward   higher   pressure.   Sometimes   the   associated pressure trough is not coincident with the front; in such cases there may not be an appreciable wind shift across the front—only a speed discontinuity. Pressure One of the important characteristics of all fronts is that on both sides of a front the pressure is higher than at  the  front.  This  is  true  even  though  one  of  the  air masses  is  relatively  warm  and  the  other  is  relatively cold.   Fronts   are   associated   with   troughs   of   low pressure.  (A  trough  is  an  elongated  area  of  relatively low   pressure.)   A   trough   may   have   U-shaped   or V-shaped  isobars.  How  the  pressure  changes  with  the passage of a front is of prime importance when you are determining frontal passage and future movement. Friction  causes  the  air  (wind)  near  the  ground  to drift  across  the  isobars  toward  lower  pressure.  This causes  a  drift  of  air  toward  the  front  from  both  sides. Since the air cannot disappear into the ground, it must move upward. Hence, there is always a net movement of  air  upward  in  the  region  of  a  front.  This  is  an important characteristic of fronts, since the lifting of the air causes condensation, clouds, and weather. GENERAL CHARACTERISTICS OF FRONTS All   fronts   have   certain   characteristics   that   are common and usually predictable for that type of front. Cold    frontal    weather    differs    from    warm    frontal weather, and not every cold front has the same weather associated   with   it.   The   weather,   intensity   of   the weather,  and  the  movement  of  fronts  are,  to  a  large degree, associated with the slope of the front. Frontal Slope When  we  speak  of  the  slope  of  a  front,  we  are speaking   basically   of   the   steepness   of   the   frontal surface,  using  a  vertical  dimension  and  a  horizontal dimension. The vertical dimension used is normally 1 mile.  A  slope  of  1:50  (1  mile  vertically  for  every  50 miles horizontally) would be considered a steep slope, and a slope of 1:300 a gradual slope. Factors favoring a steep slope are a large wind velocity difference between air   masses,   small   temperature   difference,   and   high latitude. The frontal slope therefore depends on the latitude of   the   front,   the   wind   speed,   and   the   temperature difference  between  the  air  masses.  Because  cold  air tends to under run warm air, the steeper the slope, the more intense the lifting and vertical motion of the warm air and, therefore the more intense the weather. Clouds and Weather Cloud  decks  are  usually  in  the  warm  air  mass because of the upward vertical movement of the warm air. Clouds forming in a cold air mass are caused by the evaporation  of  moisture  from  precipitation  from  the overlying  warm  air  mass  and/or  by  vertical  lifting. Convergence  at  the  front  results  in  a  lifting  of  both types of air. The stability of air masses determines the cloud and weather structure at the fronts as well as the weather in advance of the fronts. Frontal Intensity No   completely   acceptable   set   of   criteria   is   in existence as to the determination of frontal intensity, as it  depends  upon  a  number  of  variables.  Some  of  the criteria   that   may   be   helpful   in   delineating   frontal intensity are discussed in the following paragraphs. TURBULENCE.—Except   when   turbulence   or gustiness may result, weather phenomena are not taken into account when specifying frontal intensity, because a front is not defined in terms of weather. A front may be intense in terms of discontinuity of density across it, but  may  be  accompanied  by  no  weather  phenomena other  than  strong  winds  and  a  drop  in  temperature.  A front  that  would  otherwise  be  classified  as  weak  is considered  moderate  if  turbulence  and  gustiness  are prevalent  along  it,  and  an  otherwise  moderate  front  is classified    as    strong    if    sufficient    turbulence    and gustiness  exist.  The  term  gustiness  for  this  purpose includes convective phenomena such as thunderstorms and strong winds. TEMPERATURE    GRADIENT.—Temperature gradient,  rather  than  true  difference  of  temperature across the frontal surface, is used in defining the frontal intensity.   Temperature   gradient,   when   determining 4-30


 


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