AIR MASS MODIFICATION When an air mass moves out of its source region, a number of factors act upon the air mass to change its properties.  These  modifying  influences  do  not  occur separately. For instance, in the passage of cold air over warmer water surfaces, there is not only a release of heat to the air, but also a release of some moisture. As an air mass expands and slowly moves out of its source region, it travels along a certain path. As an air mass leaves its source region, the first modifying factor is the type and condition of the surface over which the air  travels.  Here,  the  factors  of  surface  temperature, moisture, and topography must be considered. The type of trajectory, whether cyclonic or anticyclonic, also has a  bearing  on  its  modification.  The  time  interval  since the   air   mass   has   been   out   of   its   source   region determines to a great extent the characteristics of the air mass.  You must be aware of the five modifying factors and the changes that take place once an air mass leaves its source region in order to integrate these changes into your analyses and briefings. Surface Temperature The difference in temperature between the surface and the air mass modifies not only the air temperature, but also the stability of the air mass. For example, if the air mass is warm and moves over a colder surface (such as  tropical  air  moving  over  colder  water),  the  cold surface  cools  the  lower  layers  of  the  air  mass  and  the stability of the air mass increases. This stability extends to  the  upper  layers  in  time,  and  condensation  in  the form  of  fog  or  low  stratus  normally  occurs.  (See  fig. 4-2.) If the air mass moves over a surface that is warmer (such  as  continental  polar  air  moving  out  from  the continent in winter over warmer water), the warm water heats   the   lower   layers   of   the   air   mass,   increasing instability  (decreasing  in  stability),  and  consequently spreading   to   higher   layers.   Figure   4-3   shows   the movement  of  cP  air  over  a  warmer  water  surface  in winter. The   changes   in   stability   of   the   air   mass   give valuable indications of the cloud types that will form, as 4-5 AIR   TEMPERATURES AIR   TEMPERATURES LIGHT   WINDS MOD.   WINDS STRATUS WARM WARM COLD COLD BECOMING OVER   LAND   OR   WATER BECOMING OVER   LAND   OR   WATER FOG AG5f0402 Figure 4-2.—Passage of warm air over colder surfaces. COOL  CONTINENT WARM  OCEAN AG5f0403 Figure 4-3.—Continental polar air moving from cool continent to warm ocean (winter).


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