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Solar Composition

 
  
 
Solar Composition The Sun may be described as a globe of gas heated to   incandescence   by   thermonuclear   reactions   from within the central core. The main body of the Sun, although composed of gases, is opaque and has several distinct layers. (See fig. 1-1.) The first of these layers beyond the radiative zone is the convective zone. This zone extends very nearly to the   Sun’s   surface.   Here,   heated   gases   are   raised buoyantly  upwards  with  some  cooling  occurring  and subsequent  convective  action  similar  to  that,  which occurs  within  Earth’s  atmosphere.  The  next  layer  is  a well-defined  visible  surface  layer  referred  to  as  the photosphere. The bottom of the photosphere is the solar surface.  In  this  layer  the  temperature  has  cooled  to  a surface   temperature   of   6,000°K   at   the   bottom   to 4,300°K at the top of the layer. All the light and heat of the  Sun  is  radiated  from  the  photosphere.  Above  the photosphere   is   a   more   transparent   gaseous   layer referred  to  as  the  chromosphere  with  a  thickness  of about  1,800  miles  (3,000  km).  It  is  hotter  than  the photosphere. Above the chromosphere is the corona, a low-density high temperature region. It is extended far out  into  interplanetary  space  by  the  solar  wind—a steady   outward   streaming   of   the   coronal   material. Much   of   the   electromagnetic   radiation   emissions consisting  of  gamma  rays  through  x-rays,  ultraviolet, visible and radio waves, originate in the corona. Within the solar atmosphere we see the occurrence of  transient  phenomena  (referred  to  as  solar  activity), just  as  cyclones,  frontal  systems,  and  thunderstorms occur   within   the   atmosphere   of   Earth.   This   solar activity may consist of the phenomena discussed in the following   paragraphs   that   collectively   describe   the features of the solar disk (the visual image of the outer 1-3 PHOTOSPHERE RADIATIVE ZONE SOLAR ATMOSPHERE SOLAR SURFACE TEMPERATURE APPROX. 6,000   K O CENTRAL CORE (THERMONUCLEAR REACTIONS) APPROX. 15,000,000    K O AGf0101 Figure 1-1.—One-quarter cross-section depicting the solar structure.


   


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